市區常見植物 

Common Plant species in Urban Areas

假蘋婆 Sterculia lanceolata

花兒像樹上的海星,果實為蓇突果,即不含果肉的乾果,成熟時會自種子著生的位置裂開。假蘋婆的果實一般由四至五顆組合成一星形的結構,果殼上帶有短小的毛茸,看上去有點像海星。同屬另有一種名為蘋婆的果實,兩種植物的果實相似,但蘋婆的果實經炒製後可以食用,過去會在七夕時用來拜祭七姐,故又名七姐果,由於假蘋婆不能食用,因此得名。

© Jessica Wong

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雞蛋花 Plumeria obtusa

花朵具有濃烈香氣,可以用作製造香氛,熱帶島嶼的居民愛用來製作花圈,黃白色花的園藝品種曬乾後可以用來沖泡五花茶。雞蛋花為外來物種,香港經常用作園藝栽培,比較少見的紅花品種才是野生的原種,較常見的黃白花品種為人工栽培的品種,較少看見它結果。其他夾竹桃科植物一樣,葉片或樹幹受傷後會流出白色的汁液,這些汁液具有毒性,用以使進食的動物不適,防止自己繼續受到傷害。

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鴨腳木 Schefflera heptaphylla

少數冬季開花的植物,花朵數量龐大而花蜜豐富,在冬季能夠吸引大量蝴蝶和昆蟲採蜜;結果時黑色小型的漿果長滿整個樹冠,為不少以果實為食的雀鳥提供食物,一株長滿果實的鵝掌柴可以為觀鳥者帶來很大的樂趣。人參為五加科的植物,生長於中國東北一帶地區,鵝掌柴是人參的遠親,但同樣具有藥效,有些中醫會稱為廣東人參,最常利用它的樹皮製作涼茶廿四味。

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大花紫薇 Lagerstroemia speciosa 

97年香港回歸後,政府曾斥資大規模栽種洋紫荊作行道樹,可是由於洋紫荊無法以種子繁殖,所以種植成本較高,加上洋紫荊枝條較為脆弱,經不起風吹雨打,所以政府後來以花色相似,而且秋冬還可觀賞紅葉的大花紫薇取代洋紫荊,現在新市鎮路旁常見的行道樹大部分均為大花紫薇。

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苦楝 Melia azedarach​ 

果實含有毒性,人類進食後會有不良反應,但果實卻是果蝠和雀鳥喜愛的食物,所以並非所有其他動物會進食的野果都可供人食用。

木工的良伴: 苦楝的木材堅韌,是家具、建築的良好原材料,同時種子可以搾取油份製作油漆,所以是良好的木工材料。

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鳳凰木 Delonix regia 

鳳凰木開花時滿樹長滿紅花,遠看猶如失火的樹林,因而英文名稱為Flame of the Forest,即森林之火的意思。鳳凰木樹形美觀,花朵豔麗,加上樹冠寬廣,是香港常見行道樹,但它在原產的馬達加斯加卻日漸稀少,所以被世界自然保育聯盟瀕危物種紅色名錄列為易危物種。

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楓香 Liquidambar formosana

樹身受傷後會流出具香氣的樹脂,凝結後可以入藥,另一方面有如流星錘的果實為中藥「路路通」,是常用的醫治筋絡疾病的藥。

楓香=楓樹?:楓香雖然葉片形狀和楓樹相似,而且於秋冬期間亦會轉為紅色,但它其實是金縷梅科植物,與槭科的楓樹為不同的植物。加拿大和日本的紅葉為槭樹科的樹種,它們的葉片對生,果實長有翅膀,香港亦有少量槭樹科的樹種。

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台灣相思 Acacia confusa

過去的林地受嚴重砍伐,為了避免水土流失,政府引進一些生長迅速的樹種作植林,台灣相思被喻為「植林三寶」之一,因為它的根部和根瘤菌共生,能夠直接將空氣中的氮氣轉化為氮肥,增加泥土的養份供植物生長,同時台灣相思不容易著火,所以將台灣相思以帶狀種植來區間其他植物,可以作為防火帶,減低山火將一整片樹林焚毁的機會。不過亦有資料顯示台灣相思具有排斥其他植物生長的能力,使台灣相思的林底難以生長其他植物。

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